Unit 29 May and might 2


  • may/might 는 미래에 일어날 수 있는(가능한) 일이나 행동을 표현합니다.
    • I haven’t decided yet where to go on vacation. I may go to Hawaii.
      (= perhaps I will go there)
    • Take an umbrella with you. It might rain later. (= perhaps it will rain)
    • The bus isn’t always on time. We might have to wait a few minutes.
      (= perhaps we will have to wait)
  • 부정형은 may not / might not 입니다.
    • Ann may not go out tonight. She isn’t feeling well. (= perhaps she will not go out)
    • There might not be enough time to discuss everything at the meeting.
  • willmay/might 의 비교:
    • I’ll be late this evening. (for sure)
    • I may/might be late this evening. (possible)


  • maymight 는 보통 거의 차이 없이 사용합니다.
    • I may go to Hawaii.  or  I might go to Hawaii.
    • Lisa might be able to help you.  or  Lisa may be able to help you.
  • 그러나, 실제의 상황이 아닌 경우에는 may 를 사용할 수 없고, might 만을 사용할 수 있습니다.¹
    • If I were in Tom’s position, I think I might look for another job.
  • Tom 의 입장이 아니기 때문에 (그래서 직장을 구하지 않을 것이고) 실제의 상황이 아닙니다. 이런 경우에는 may 를 사용할 수 없습니다.

 § ¹ 현재의 사실과 반대가 되는 가정법 과거에 해당하는 용법에는 반드시 might 를 사용합니다.


  • 진행형은 may/might be -ing 형태입니다. will be -ing 와 비교:
    • Don’t call me at 8:30. I’ll be watching the baseball game on TV.
    • Don’t call me at 8:30. I might be watching (or I may be watching) the baseball game on TV. (= perhaps I’ll be watching it)
  • may/might be -ing 는 미래의 가능한 계획을 표현합니다. 비교:
    • I’m going to Hawaii in July. (for sure)
    • I may be going (or I might be going) to Hawaii in July. (possible)
  • “I may go (or I might go) to Hawaii in July” 와 차이가 거의 없는 표현입니다.

  D     Might as well / may as well

  • Rosa and Maria have just missed the bus. The buses run every hour.
    Rosa 와 Maria 는 방금 매시간마다 있는 버스를 놓쳤습니다.
    Rosa: What should we do? Should we walk?
    Maria: We might as well. It’s a nice day, and I don’t want to wait here for an hour.
    might as well = 「차라리 …하는게 낫겠다」의 의미로 더 좋은 계획이 없거나, 하지 않을 이유가 없는 경우에 사용합니다. may as well 도 사용할 수 있습니다.
    • A: You’ll have to wait two hours to see the doctor.
      B: I might as well go home and come back.
    • Rents are so high these days, you may as well buy a house.
      (buying a house is as good, no more expensive)

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