Unit 52 Few, little, less, fewer


  • (a) few, (a) little 를 명사를 수식하는 형용사로 자주 사용하고, 또한 대명사로도 사용할 수 있습니다.
    • Little is known about the painter’s early life.
    • It is a part of the world visited by few. (= few people)
    • Do you want a chocolate? There’s still a few left. (= a few chocolates)
    • The password is known by only a few. (= a few people)
    • ‘Do you know anything about car engines?’  ‘A little.’ (= I know a little about car engines)
  • quite a few 는 ‘꽤 많은, 상당한 수의 (quite a large number)’ 를 뜻합니다.
    • She’s been away from work  for quite a few weeks.


  • 가산명사는 few 로 불가산명사는 little 로 사용하고, the few 와 the little 를 명사 앞에 사용해서 ‘충분하지 않은 (not enough)’ 것을 표현합니다.
    • It’s one of the few shops in the city centre where you can buy food.
    • We should use the little time we have available to discuss Jon’s proposal.
  • the few/little 대신에 what few/little 를 사용해서 ’적은 수·양 (number/amount)’ 를 표현합니다.
    • She gave what little money she had in her purse to the man. (orthe little money…)
    • What few visitors we have are always made welcome. (or The few visitors…)
  • 내용상 어떤 것을 말하고 있는지 분명한 경우에 ‘She gave what/the little she had…’ 와 ‘What/The few we have…’ 와 같이 명사를 생략할 수 있습니다.
    인칭 소유격 (my, her, etc.) 또는 thesethose 등의 지시형용사 다음에 few 를 사용할 수 있습니다. little 은 거의 사용하지 않습니다.
    • I learned to play golf during my few days off during the summer.
    • She put her few clothes into a bag, and walked out of the house for ever.
    • These few miles or motorway have taken over then years to build.


  • 구어체와 격식을 차리지 않은 문어체에서 적은 양과 수를 fewlittle 대신에 not many/much 또는 only/justa few/little 로 사용하는 것이 일반적이고, 격식을 차리지 않은 구어체에서 a little 대신에 a bit (of) 를 자주 사용합니다.
    • Sorry I haven’t finished, I haven’t had much time tody. (rather than …I had little time…)
    • I won’t be long. I’ve only got a few things to get. (rather than …I’ve got few things…)
    • Want a bit of chocolate? (rather than …a little chocolate?)
  • 학술적인 글의 경우와 같이 격식을 차리는 내용에서는 fewlittle 를 주로 사용합니다.
    • The results take little account of personal preference. (rather than …don’t take much…)

  D     less (than) and fewer (than)

  • less 는 불가산명사와 fewer 는 가산명사와 사용합니다.
    • You should eat less pasta.
    • There are fewer cars on the road today.
  • less 를 복수 가산명사와 함께 , 특히 구어체에서 사용하는 경우 (예: …less cars…) 도 가끔 있지만 문법적으로 틀린 용례입니다.
    less than 을 양을 나타내는 명사어에 사용합니다.
    • I used to earn less than a pound a week when I first started work.
  • less thanless 의 경우와 마찬가지로 복수 가산명사에, 특히 구어체에서 사용하는 경우가 가끔 있지만 문법적으로 틀린 것이고 특히 격식을 차린 대화나 글에서는 fewer than 을 사용합니다.
    • There were fewer than twenty students present. (or informallyless than…)
  • 거리 또는 돈은 fewer than 을 사용하지 않고 less than 을 사용합니다.
    • The beach is less than a mile away.
  • 숫자가 의외로 대단히 큰 것을 강조하기 위해 no less than 또는 no fewer than 을 사용할 수 있습니다.
    • The team has had no fewer than ten managers in just five years. (orno less than…)
  • 퍼센트, 기간, 양 등에는 no less than 을 주로 사용합니다.
    • Profits have increased by no less than 95% in the last year. (rather than …no fewer than…)

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