Unit 17 May and might: possibility


  • 가능성을 표현하는 maymight 는 비슷한 경우가 많지만, 학술적·공식적이고 격식을 차린 표현에서 특성이나 행동을 표현하는 경우에 may 를 주로 사용합니다.
    • The seeds from the plant may grow up to 20 centimetres in length.
  • 그리고, 회화체에서는 might 로 미래의 가능성을 주로 표현합니다.
    • I might paint the kitchen purple.


  • 가능성을 질문하는 경우 may 를 사용하는 대신에 could(n’t) 를 사용하거나 be likely 를 사용합니다.
    • Could it be that you don’t want to leave? (not May it be that you…?)
    • Are you likely to be in Spain again this summer? (not May you be in Spain…?)
  • 위의 경우에서 might 를 사용할 수 있지만 좀 딱딱한 격식적인 표현입니다.
    • Might they be persuaded to change their minds?
  • 예의를 갖추고 허가·허락을 요청하거나 제안을 하는 경우 may 를 사용합니다.
    • May I leave now?
    • May I help you?


  • 격식을 차리거나 문학적인 표현에서 might (not may) + bare infinitive 로 과거의 일반적인(typically) 경우를 나타냅니다.
    • During the war, the police might arrest your for criticising the king.
    • Years ago children might be sent down mines at the age of six. (passive form)
  • 이와 같이 과거의 능력을 표현하는 예문에서 could + bare infinitive 를 사용할 수 있습니다. (Unit 15 참조) ‘During the war, the police could arrest you…’ 는 경찰이 합법적으로 체포할 수 있었음을 표현합니다.


  • 사람·사물이 갖고 있는 능력의 한도나 약점을 다른 특징/성질로 어느 정도 보충하는 것을 may/might not + bare infinitivebut… 또는 may/might not have + past participlebut… 로 표현할 수 있습니다.
    • The painting may not be a master piece, but you’ve got to admit that the colours are striking.
    • She might not have danced very gracefully, but she had a lot of energy and enthusiasm.


  • 과거·현재·미래에 가능한 일을 may/might (not can) + have + past participle 또는 may/might (not can) + be + -ing 로 표현할 수 있습니다.
    • Do you think jean may/might have completed the report by now? (과거)
    • His maths may/might have improved by the time the exam comes around. (미래)
    • Malcolm isn’t in his office. He may/might be working at home today. (현재)
    • When I go to Vienna I may/might be staying with Richard, but I’m not sure yet. (미래)
  • 위의 표현에서 maymight 대신에 could 를 사용할 수 있습니다.
    • Do you think Jean could have completed the report by now?
  • 과거의 기간에 일어났던 상황이나 활동에 대한 가능성을 may/might have been + -ing 로 표현할 수 있습니다.
    • David didn’t know where the ball was, but he thought his sister might have been playing with it before she left for school.


  • 누군가가 반드시 했었어야 한다고 생각하는 것을 하지 않은 경우 might/could + have + past participle 로 비평/비난을 표현할 수 있습니다.
    • She’s gone without us. She might/could have waited!
    • You might/could have done the ironing instead of leaving it all to me.

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