Unit 15 Can, could, be able to and be allowed to

  Can, could and be able to: 능력


  • can 이나 could 대신에 be able to 로 능력을 표현합니다. 그러나, 다음과 같은 경우는 be able to 를 사용하지 않습니다.
     ☆ 말하는 순간에 일어나는 일의 경우:
    • Watch me, Mum; I can stand on one leg. (not …I’m able to stand on one leg.)
  •  ☆ 수동태의 경우:
    • CDs can now be copied easily. (rather than CDs are now able to be copied…)
  •  ☆ 능력이 방법을 아는 것을 의미하는 경우:
    • Can you cook? (rather than Are you able to cook?)


  • 과거의 일반적인 능력이 아니고 한번의 특정한 능력을 나타내는 경우 could 를 사용하지 않고 be able to 를 사용합니다.
    • Sue could play the flute quite well. (orwas able to…; a general ability) and
    • She swam strongly and was able to cross the river easily, even though it was swollen by the heavy rain. (not she swam strongly and could cross…; a specific achievement)
  • 다음과 같은 경우에 could 의 사용이 더 자연스럽습니다.
     ☆ 부정문의 경우:
    • I tried to get up but I couldn’t move. (rather than …I wasn’t able to move.)
  •  ☆ feel, hear, see, smell, taste 등의 감각동사와 사고(생각)의 의미인 believe, decide, remember, understand 등의 경우:
    • I could remember the crash, but nothing after that. (rather than I was able to remember…)
  •  ☆ the only thing/place/time 다음에서, 그리고 all 가 유일한 것을 의미하는 경우:
    • All we could see were his feet. (rather than All we were able to…)
  •  ☆ almost, hardly, just, nearly 등의 표현과 함께 아슬아슬하게 일어나지 않은 것을 표현하는 경우:
    • I could nearly touch the ceiling. (rather than I was nearly able to…)

  Can and could: 가능(성)


  • 이론적으로 일어날 가능성이 있는 것은 can 을 사용하지 않고 could 로 표현합니다. 그러나, 실제로 일어날 가능성이 있는 것은 could 를 사용하지 않고 can 으로 표현합니다.
    • It could be expensive to keep a cat. (= if we had one, it could or it may not be expensive) and
    • It can be expensive to keep a cat. (= it can be, and it sometimes is)
  • 이론상 그리고 실제로 불가능한 것은 couldn’t 를 사용하지 않고 can’t 로 표현합니다.
    • There can’t be many people in the world who haven’t watched television.
    • The doctor can’t see you this morning; he’s busy at the hospital.


  • 미래에 실제로 일어날 가능성이 높은 것은 can 으로 표현합니다.
    • We can stay with Jim in Oslo. (= we will be able to stay) and
    • We could stay with Jim in Oslo. (= it’s possible; if he’s there)

  Could and be allowed to: 허가(허락)


  • 과거에 언제고 할 수 있는 일반적인 허가를 얻은 경우는 couldwas/were allowed to 로 표현이 가능하지만, 과거의 특정한 행동에 대한 허가는 could 를 사용하지 않고 was/were allowed to 로 표현합니다.
    • Anyone was allowed to fish in the lake when the council owned it. (orcould fish…) and
    • Although he didn’t have a ticket, Ken was allowed to come in. (not …could come in.)
  • 부정문의 경우에는 상황에 상관없이 couldn’twasn’t/weren’t allowed to 로 표현합니다.
    • We couldn’t/weren’t allowed to open the presents until Christmas morning.

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